Giảm tác động môi trường phòng thí nghiệm lâm sàng

Giảm tác động môi trường phòng thí nghiệm lâm sàng

Thực hành chăm sóc sức khỏe có tác động đáng kể đến môi trường nhưng điều này ít được chú ý. Một phòng thí nghiệm điển hình tiêu tốn năng lượng và nước hơn rất nhiều so với một tòa nhà văn phòng thông thường. Các phòng thí nghiệm cần phải có tầm nhìn xa hơn về tầm quan trọng của việc áp dụng các phương pháp thực hành môi trường tốt. Vì nó liên quan đến chi phí xây dựng ban đầu, nên điều quan trọng là phải nhận được sự hỗ trợ từ phía quản lý cấp cao. Thuyết phục quản lý về các lợi ích hữu hình và vô hình khác nhau được tích luỹ trong thời gian dài sẽ giúp đạt được sự hỗ trợ này.

Nhiều phương pháp thực hành môi trường tốt, không tốn chi phí nhưng đòi hỏi sự thay đổi trong văn hóa và tư duy của tổ chức. Giáo dục và đào tạo vẫn được coi là chìa khóa quan trọng để thực hiện thành công các phương pháp thực hành này. Việc áp dụng các phương pháp thực hành tốt sẽ có thể được chứng nhận ISO nếu điều này là cần thiết. Bài viết này cung cấp các đề xuất cho phép một phòng thí nghiệm bắt đầu chuyển sang giai đoạn thực hành tốt. Nó sẽ thúc đẩy ngành công nghiệp phát triển hơn nhờ sự phát triển về năng lực của các phòng thử nghiệm.

Hoạt động của con người có tác động làm tổn hại đến môi trường, việc sử dụng năng lượng làm trái đất nóng lên, mực nước biển dâng cao, hệ sinh thái biến đổi, phát sinh các loại bệnh tật. Chúng cũng liên quan đến sự mất mát nguồn tài nguyên không thể thay thế, giảm đa dạng sinh học, tiêu thụ năng lượng và nước, phát sinh nhiệt và chất thải ngày càng tăng, ô nhiễm do các bãi thải hoặc bãi chôn lấp. Những thay đổi của các thông số khác nhau đã góp phần và cho thấy sự nóng lên toàn cầu đã được Tổng cục Hàng không và Không gian Quốc gia (NASA) của Hoa Kỳ tóm tắt.

Thực hành chăm sóc sức khỏe có tác động đáng kể đến môi trường. Bệnh viện hoạt động suốt ngày đêm, chúng tác động đến môi trường bằng cách:

– Tạo ra một lượng lớn chất thải (bao gồm chất thải nhiễm độc, chất thải nguy hại và rắn).

– Sử dụng vật liệu có thể gây độc hại: bao gồm nhưng không giới hạn: polyvinyl clorua (PVC), diethylhexyl-phthalate (DEHP), vật liệu làm sạch, kim loại nặng trong điện tử, thuốc trừ sâu, pin, thủy ngân trong thiết bị y tế, thiết bị và bóng đèn.

– Tiêu thụ một lượng lớn năng lượng, tạo ra khí thải nhà kính đáng kể.

– Tiêu thụ lượng nước lớn.

Tại Hoa Kỳ, các tòa nhà chăm sóc sức khỏe chiếm 9% tổng mức tiêu thụ năng lượng sơ cấp cho tất cả các tòa nhà thương mại. Cơ sở chăm sóc sức khỏe trung bình có thể sử dụng tới hơn 2,7 lần mức tiêu thụ năng lượng hàng năm của một tòa nhà thương mại điển hình. Bệnh viện ở Mỹ sản xuất hơn 30-pound khí thải CO2 trong mỗi đơn vị bộ vuông.

Các bệnh viện Hoa Kỳ chi hơn 5 tỷ đô la mỗi năm cho năng lượng, thường bằng 1 – 3% ngân sách hoạt động của một bệnh viện điển hình hoặc khoảng 15% lợi nhuận ước tính.

Theo Tổ chức Y tế Thế giới (WHO), các bệnh viện ở Brazil chiếm 10,6% tổng tiêu thụ năng lượng thương mại của đất nước; ở Mỹ, các tòa nhà chăm sóc sức khỏe là những tòa nhà năng lượng cao thứ hai trong khu vực thương mại. Tại Vương quốc Anh, Cơ quan Y tế Quốc gia (NHS) đã tính toán lượng khí thải carbon của nó hơn 18 triệu tấn CO2 mỗi năm, chiếm khoảng 25% tổng lượng phát thải của khu vực công.

Các phòng thí nghiệm có xung năng lượng rất cao. Một phòng thí nghiệm điển hình sử dụng năng lượng nhiều hơn từ 3 đến 6 lần trên diện tích bề mặt đơn vị so với một tòa nhà văn phòng. Trong khi phần lớn là do thiết bị chuyên dụng, một lượng tiêu thụ năng lượng đáng kể (khoảng 50 đến 80%) hệ thống thông gió. Tiêu thụ năng lượng cao có thể do mật độ thiết bị sử dụng cao; giờ hoạt động và nhu cầu về nhiệt độ cũng như kiểm soát độ ẩm.

Bên cạnh năng lượng, các phòng thí nghiệm cũng có thể coi là một người tiêu dùng đáng kể của nước và các nhà sản xuất chất thải và tạo ra các hóa chất hoặc khí thải. Người ta ước tính, hầu hết các phòng thí nghiệm hiện tại có thể giảm tiêu thụ năng lượng từ 30 đến 50% nếu sử dụng công nghệ hiện có, đáng kể là chi phí năng lượng hàng năm từ 1 đến 2 tỷ USD ở Mỹ.

Lý do cho một hệ thống quản lý môi trường (EMS)

Các yếu tố môi trường là nguyên nhân gốc rễ của bệnh tật và tử vong, đặc biệt là ở các nước đang phát triển. Tác động thu được ước tính gây ra khoảng 25% tử vong và bệnh tật trên toàn cầu, đạt gần 35% ở các vùng như châu Phi cận Sahara. Vì vậy, tất cả các tổ chức bao gồm các phòng thí nghiệm đều có nghĩa vụ giảm thiểu tác hại môi trường. Tuy nhiên, ở giai đoạn này, nhận thức về tác động môi trường của các phòng thí nghiệm lâm sàng bị hạn chế.

Một tổ chức có thể triển khai EMS vì nhiều lý do khác nhau. Ngay cả khi nhận thức về tác động môi trường của họ có thể bị hạn chế, một số tổ chức có thể xem xét việc thực hiện EMS như một cơ hội để đổi mới và khác biệt so với đối thủ. Ngoài việc thu hút khách hàng mới muốn mua sản phẩm và dịch vụ từ một tổ chức thân thiện với môi trường, việc thực hiện EMS sẽ như một công cụ tuyển dụng hữu ích, biến công ty trở thành nơi hấp dẫn hơn để làm việc trong thời đại mà người tìm việc ngày càng có khuynh hướng quan tâm đến đạo đức của chủ lao động. Những động thái như vậy sẽ cải thiện hình ảnh công ty trong suy nghĩ của nhân viên, khách hàng và công chúng nói chung.

Việc áp dụng chính sách môi trường có xu hướng gây tranh cãi. Thứ nhất, có những chi phí cần phải trả trước. Hơn nữa, một số ý kiến cho rằng, những chính sách này không đem lại lợi ích rõ ràng cho các chi phí bổ sung có liên quan, và niềm tin này càng trở nên xác tín bởi nhiều vấn đề môi trường bị bao vây do sự không chắc chắn trong khoa học.

Phát triển chính sách môi trường

Bước đầu tiên giới thiệu các phương pháp thực hành môi trường tốt là cho phòng thí nghiệm thực hiện cam kết giảm tác động môi trường. Để đạt được mục tiêu này, quản lý cấp cao phải đặt ra yêu cầu bắt buộc. Một khi đã đạt được điều này, bước tiếp theo sẽ là phát triển, khởi xướng và thực hiện chính sách môi trường. Chính sách môi trường về cơ bản là một tuyên bố về mục đích, nhằm thấm nhuần nhận thức của nhân viên và cam kết đạt được mục tiêu. Các tính năng chính của nó bao gồm:

– Thiết lập và duy trì các thủ tục xác định mục tiêu về môi trường và nỗ lực để cải thiện liên tục.

– Giảm thiểu tiêu thụ năng lượng và nước bằng thiết bị.

– Giảm chất thải thông qua việc giảm sử dụng, tái sử dụng hoặc tái chế vật liệu.

– Rà soát môi trường ít nhất một năm một lần.

– Tham gia vận động bằng cách khuyến khích khách hàng, nhà cung cấp và các bên liên quan khác phản ánh cam kết của tổ chức đối với trách nhiệm môi trường.

Sự hỗ trợ của quản lý cấp cao sẽ giúp tiết kiệm nhiều chi phí trong dài hạn, cùng với đó là các lợi ích xã hội và quan hệ công chúng sẽ được cải thiện khi thực hiện tốt các hoạt động môi trường. Sau khi được phê duyệt kế hoạch hỗ trợ này, sẽ có những nhóm được lập ra để thực hiện và đảm bảo các quá trình tiến hành trơn chu hơn. Ngoài ra, các bên liên quan chính của phòng thí nghiệm như cổ đông, quản lý cấp cao, nhân viên, khách hàng của phòng thí nghiệm như bác sĩ, nhà cung cấp và nhà thầu cần được xác định để tham gia vào nỗ lực này.

Chiến lược thực hiện

Không phải tất cả nhân viên đều có thể hỗ trợ nguyên tắc EMS, mặc dù các khái niệm về EMS dễ hiểu hơn nhiều sáng kiến “chất lượng” khác. Trong khi nhân viên đã cam kết về trách nhiệm môi trường, họ vẫn phải được đánh giá một cách nghiêm ngặt để cắt giảm chi phí nếu cần thiết.

Như với bất kỳ sự thay đổi văn hóa nào, có một số cách tiếp cận khác nhau để thực hiện, đặc biệt là trong một tổ chức, nó có thể lớn, phức tạp và có khả năng lan rộng. Nếu chúng tôi coi mục tiêu cuối cùng là thời điểm khi toàn bộ tổ chức được chứng nhận theo tiêu chuẩn môi trường ISO 14000, thì từ đó, hoàn toàn có thể lên kế hoạch thực hiện đào tạo tất cả nhân viên, thay đổi quy trình cho các thủ tục trong tổ chức. Một cách tiếp cận khác là xem xét chứng nhận như một loạt các bước mà các phòng ban hoặc phòng thí nghiệm cần phải đạt được từng bước. Cách tiếp cận này cho phép các dự án được thực hiện và được sử dụng để chứng minh lợi ích của việc chuyển đổi vị trí nhân viên trong phòng thí nghiệm. Một kỹ thuật như vậy có thể rất thành công và mặc dù nó có thể chậm hơn so với cách tiếp cận đầu tiên nhưng nó sẽ bền vững hơn trong việc thay đổi các giá trị văn hóa. Và tất nhiên các chiến lược thực hiện này tùy thuộc vào sự sẵn lòng của tổ chức cũng như nhân viên để thực hiện được những thay đổi hành vi cần thiết.

Kết luận

Chìa khóa để áp dụng EMS là nhận thức về những gì nó đòi hỏi và những lợi ích mà nó mang lại. EMS là một cách tiếp cận thích hợp về mặt tinh thần dẫn đến sự đổi mới làm giảm tác động môi trường và đáp ứng các trách nhiệm xã hội của các phòng thí nghiệm lâm sàng và các tổ chức có liên quan. Có rất nhiều bước có thể được thực hiện, một số tốn ít chi phí, nhưng hầu hết là ở mức tối thiểu hoặc không tốn gì cả. Một số bước cần thiết để thực hiện hệ thống quản lý môi trường thành công có thể rất phức tạp hoặc quá tốn kém và sẽ cần hỗ trợ từ quản lý cấp cao. Thuyết phục quản lý về các lợi ích bao gồm tiết kiệm chi phí dài hạn là rất quan trọng. Những gì được mô tả trong bài viết này là cơ sở cho cho phép một phòng thí nghiệm tăng cường quyền công dân của công ty trong khi cải thiện lợi thế cạnh tranh cho tăng trưởng dài hạn.

Hoàng Nam
(Tổng hợp)

0934 517 576